新矮星的发现暗示了在冥王星远处之外的一个巨大世界存在的可能性

 

By Nicola Jenner

 

在我们的太阳系之中似乎潜伏着一个意外的怪兽。一个最新发现的新矮星荣获了在太阳系已发现的所有物体之中距离最远的星体的冠军。依照它所运行的轨道推测,它是一个巨大的、未知的岩石世界,规模比地球还要大10倍,绕行的轨道比冥王星远得多。

 

这个新矮星目前取名为2012 VP113,因为它是在一张2012年11月所拍摄的照片里被发现的,这本身是一个非常有趣的发现。在华盛顿DC的卡内基科学机构的史考特·雪皮德(Scott Sheppard)以及他的同事发现,这是一团由石头和冰组成的星体,直径450公里,它最近的距离有太阳80个AU(天文单位)之远(一个天文单位=地球到太阳之间的距离)。

 

这个距离是目前为止最有名的矮星-冥王星-距离的两倍,冥王星的直径有2340公里。它也打败了之前的记录保持者,一个直径1000公里的小行星,塞德娜(Sedna)。它是在2003年被发现的,最近距离太阳76个AU之远。

 

当星体在距离太阳这么远的距离运行,在“内奥尔特星云”里,这对我们要了解太阳系较早的歷史有帮助。这是因为它们离这个气体星球太远,所以不会被干扰,但是又太靠近太阳所以不会受到银河系里的其他星球的引力影响,所以它运行的轨道和行为模式几乎和它们刚刚生成的那个时候一样。雪皮德说:“当我们在这个区域发现更多的星体,我们将能够开始推测太阳系形成时可能的情况。”

 

在远处的操控者

 

发现2012 VP113,立即使得我们在这个区域所发现的星体的数量加倍,从一颗到两颗。而且团队预估,将有更多存在这个区域的星体等着被发现。“过去的70年,我们以为冥王星是非常独特的,但是现在我们知道它跟其他上千个星体有共同的(倾斜角度)的运行轨道。”雪皮德説:“塞德娜(Sedna)在过去10年被认为是很特殊的,但是现在很明显的,塞德娜和2012 VP113只不过是冰山的一角。”

 

有趣的是,雪皮德的团队也发现了一个奇妙的对齐的现象(应该是指轨道倾斜的角度一致),当他们看着2012 VP113、塞德娜和其他10个更靠近太阳的星体的运行轨道。“这真是一个天大的惊喜呀!”他说。

 

有一个説法是,这样的对齐是就像是一张(让星体们在上面运行的)地毯。让这颗这个岩石做的、比地球还要大10倍的星体,可以在离太阳250AU之外运转。那个世界可能是寒冷的、昏暗的,它的引力会推或拉着那些邻近的星体,就像是一个遥远的但强大的操控者。

 

 

美国太空总署(NASA) 的广域红外线巡天探测卫星 (WISE) ,曾经在2010和201之间,在太空中的这个区域进行搜索,寻找X星球但是没有结果。但是WISE试着寻找的是传说中温暖的、气体的巨大星球。一个像超级地球般的岩石星球,像是这个雪皮德的团队所说的星球,将会因为温度太低而不被望远镜所发现。“这对WISE来说太会昏暗了。”尼得·莱特説,他是这个太空望远镜的首席观察员。“就算这个星球有少量的内部热量来源,或着吸收一些太阳光能,它仍然没有办法产生足够的热能被发现。”他接着说。

 

顽皮的星球

 

不论如何,如果它存在,像这样的怪兽是如何躱过大家的注意,一直到现在。看起来或许很奇怪,特别是我们最近已经有能力去发现超过1000个距离很远、位于另外一个太阳系的星球。像NASA的Kepler太空望远镜这样的设备, 它是专门设计来成功发现其他太阳系的星球,将没有任何机会发现像这样的星球。

 

Kepler太空望远镜是设计来发现传说中的、耀眼的陌生星球,当星球经过它的面前。“是没有可能发现这个星球的。”圣地亚哥州立大学的威廉·威尔斯说,他也是Kepler太空望远镜的团队之一。“目前所有可行的方法中,最有可能发现这颗星球的方式是使用微引力透镜。”威尔斯建议。“这巨大的物体所产生的引力,存在于我们和星球之间,能够被当成是宇宙放大镜来使用。”最近这个方法被用来发现了一个星体,这个星体被认为可能是在我们太阳系之外瞥见的第一个月球。

 

然而,还有其他方法可以解释雪皮德团队所发现的这种轨道倾斜的对齐,包括星星之间的拉力,或是“顽皮”星球在很久以前被踼出我们的太阳系。

 

因为如此,来自加州理工学院,也是塞德娜(Sedna)共同发现者之一的麦可·伯朗(Mike Brown)仍然对于发现巨大星球抱有希望。有可能是一个尚未发现的巨大星体在做这件事,但是也有其他许多解释,但是这些解释大部分都世俗的可怜。

 

关于x行星: https://www.igag.ga/2016/12/x/

 

原文:

https://www.newscientist.com/article/dn25301-new-dwarf-planet-hints-at-giant-world-far-beyond-pluto/#.U7MO0UBs51F

 

翻译:Jessica Hong

本文出处网址: https://www.igag.ga/2018/09/20180917-01/

转载内容请保持内容完整并附上本文出处网址

标签: